估值10亿美元独角兽的修炼手册

我要评论 2016-06-20来源:AC加速器作者:AC加速器

  如果你渴望在商业或其他任何领域创造传奇,就会发现最大的难点莫过于固执己见欲求打破常规。

  创业的世界里,这被PayPal创始人和Facebook投资者Peter Thiel称为“成功的秘诀”,Benchmark基金的联合创始人Andy Rachleff也认为这样的想法“虽然没达成共识但是很正确”。在仔细讨论为什么这是真理之前,我们先将观点分为两个方向,而不是单纯判定是对或错。

  Peter Thiel:伟大创始人都会追寻的秘诀

  当他还是斯坦福大学学生的时候,Peter Thiel就深受法国哲学家René Girard的影响。我也曾在十多年前拜读到他的作品,就此陷了进去。

  Girard的一个基本理论是:人类的欲望都是有模仿性的,也就是说我们的大部分欲望来自于对其他人欲望的观察,而不是内部形成的自我欲望。这句话在社会上产生了很大的影响,Peter在他的书《从0到1》(Zero to One)中描述了这些含义,认为它们与初创公司有关。

  第一个是,从人生的一开始,我们绝大多数人都是条件反射性的被模仿欲望驱使,例如争夺奖杯。

  在学校里,给出老师满意的答案会得到奖励,但过于不同的答案却常被批评。而“成功”人士的故事进一步强化了这一效应,他们在名牌大学接受教育,获得高薪职位,然后过着高大上令人羡慕的生活。这样的想法在大多数人的脑海中根深蒂固,以至于成为很多人潜意识的选择。

  模仿性欲望的问题是,会阻碍个性化的形成,难以产生突破性的想法。从定义上说,它是渐进主义世界观, 强调遵守规则和超越别人,而不是重新定义规则和争取超越的竞争。

  他的第二个观点是,我们大多数人的人生已经被模拟性欲望编排,很难对别人的举动不做出反应。身为投资者的我就想到:很多人在融资文案的矩阵图上会列举多个竞争对手,并表现出他们的产品比其他对手的功能更多更好。一个典型的 “模仿型” 人会这样思考,但非典型的创始人看到这个图表,两个词就会浮现在脑海中——盲目竞争。

  再举一个例子,创业者会说“我们是按摩服务界的Uber target=_blank class=infotextkey>Uber”、“我们是WhatsApp的企业版”或是“我们像家庭版的slack”时。用定义解释的话,用这样的方式描述项目都没有从自身的角度出发。

  而追寻秘诀的创始人会持不同的见解。他们知道,我们生活中的一些真理或知识,比如欧几里德几何、地球是圆的而且不是宇宙的中心、量子物理学、如何利用电等都是被那些在他们的时代被视为异端的人所发现的秘诀。

  和那些改写历史的伟大发现者一样,伟大的创始人着迷的商业想法一定打破了他们对专业知识的认知,揭示真理的价值是无与伦比的。

  Andy Rachleff:虽然没达成共识但不影响其正确性

  Andy Rachleff对非典型的成功有不同的看法,但同样认为有其广泛的意义。Andy的论点受橡树资本(Oak Tree Capital)Howard Marks的影响,认为创业的想法有两个维度:一个维度,非对即错;另一维度,能否与他人达成共识。

  错通常是不好的。很显然,被认为是错误的,就是失败了。但被认为是正确的还远远不够。

  当大多数人没有意识到你是对的并且符合共识时,通常难以获得成功或做出显著的影响。你的创业公司可能有好的想法,有客户希望能用到产品。但是,随着你的公司开始契合产品或市场时,就会遇到严重障碍。因为大家都觉得这个想法很好,很多“和我一样”的竞争对手也会获得“和我一样”的投资。

  随着竞争充斥市场,价格受到侵蚀,销售周期加长,更多的钱投入这个领域。市场就会变成一个风险投资的竞赛,每一轮融资都会大量稀释创始人和员工。与此同时,潜在收购者在考虑并购机会的时候,议价实力不断增强,可以在多个有价值并且资金充足的竞争者之间进行选择,这就进一步扼杀了创始人和员工的上升空间。

  通向传奇之路:非典型但正确

  一个捍卫真理而且勇于打破常规的人值得丰厚的回报,而且创业公司如今的生存环境也决定了非典型并且正确是至关重要的。

  对于一个微小的、投资不足、人手不够的公司,即没有客户也没有市场知名度,要快速形成知名度和抓住机会甩开所有的竞争对手,是无比困难的事情。当一个商业机会变得明显,即使只有少数人知道了,对创业公司也会变得越来越不利。我称这种效应为“初创丛林法则”。

  如果你曾经看过“自然”频道,见到出生于东非塞伦盖蒂平原的小牛羚,就能体会到典型初创公司的早期经历。湿湿的小牛羚从母亲的子宫里爬出后被扔到地上,连站起来把自己擦干净都困难,更不用说开始走路了。但如果小牛羚5分钟内不能移动,就会被鬣狗、豺和天空盘旋的努比亚秃鹫所包围。

  同样,在“初创丛林法则”中,初创公司也是非常脆弱的,被各种食肉者和危险所包围。“非典型并正确”这一条,可以给创业公司时间和途径来生存、适应,并能在无致命后果的反复试错后获得成功。这个过程让他们掌握了一整套的特定技能,并增强实力以应对未来不可避免的竞争。如果真的要走这条路,最好你的潜在竞争对手不关心你在做什么。

  案例:Chegg

  作为一个投资人,我曾多次支持非典型的创业者,结果有好有坏:“好”例子是Chegg的创始人Osman Rashid和Aayush Phumbra。

  Chegg成立于2006年,他们让大学生租赁课本而不是购买。其价值主张很简单:与其支付100美元买教科书,为什么不用30—40美元租然后再还回去呢?事实证明,学生们一致认为,这一价值主张是很有说服力的,Chegg的生意飞速发展。

  现在回想起来,可能会让你们惊讶,2008年初Chegg融资的时候,状况比我们支持的任何一家公司都困难。我们和Sand Hill Road(VC一条街)上或其他任何地方你能想到的投资人都聊了,每个人都说不行。有些人引用Varsity Books公司的例子,它是金融泡沫时的一家创业公司,消耗大量资本但结果却不怎么样。一些人说这样的试验在校园书店已经失败了,如果那些对学生而言实力最强并且最有影响力的人都搞不成,一个创业公司怎么能完成这个挑战性的任务呢?

  但是,Osman和Aayush认为坚持传统思维是错误的。他们看到,学生们在社交网络上花费越来越多的时间,并且相比于校园书店,会更多的从网上买书。他们还看到教育泡沫的形成,当为了获得更高教育的费用超过了其他商品和服务的总成本,学生就有动力寻找新的方法来省钱。

  他们认为,Netflix证明了人们愿意通过互联网租用媒体。再加上大学书店销售新书和旧书的运营模式利润很高但效率低下,这导致它们的价格保护伞容易被击破。

  尽管融资困难,但Chegg的状况还是持续进步着的。终于在2008年夏天,Chegg翻身,Kleiner Perkins和Foundation Capital都决定投资。这笔钱进来的时候,我们账上只剩下支撑不到一个星期的现金了。但Chegg一眨眼就有了一笔相当大的基金来发展业务。Chegg最终在2013年上市。

  发现你的秘诀

  当你意识到我们身边的大多数人都是条件反射般的被模仿本能驱使,这可是一个十分深刻的顿悟。它会照亮我们身边大多数人不会注意到的东西,甚至自己很难观察到的。突然,你就会发现秘诀无处不在,因为大多数人都太忙,专注于按别人的规则去赢,而不会仔细观察。

  还有就是,当你发现一个秘诀时,大多数人都不会给你鼓励。如果你希望创造出真正的传奇,不要被身边人或投资者的不看好打倒。事实证明,受到相当数量的怀疑可能是一个好兆头。如果有太多的人同意你的看法,你可能就是一个典型的传统团队,拥有传统投资人认同的传统商业想法。

  还有一件事能证明:技术界独特的想法来自最前沿的创始人,他们所运作的新技术并不能被广泛理解。打个比方,假设整个世界都在用直角坐标的语言交流,但你是全世界第一个学习极坐标的人。这样的话,旧模式对你毫无障碍,而且你对极坐标的了解远胜过你对直角坐标的了解。如果世界开始向极坐标发展,你肯定会成功,因为你无需把你的旧思维转化为一种新的思维方式。

  比尔·盖茨不需要刻意忘掉计算机硬件是“昂贵”的,因为他从来没有形成思维定式。当业界还围绕着大型机的时候,他已经进入了个人计算机时代。他敏锐地发现,在拥有“自由”计算能力的世界中,软件将成为稀缺的宝贵资源。

  作为一个风险投资人,我很高兴大多数投资者还是运用传统的模式。不然,我哪里还有机会去竞争?

  对于创业者而言,其所处的环境更是如此。没有多少创业者愿意标新立异,打破常规创造传奇。但是,这并不意味着你不能成为极少数人之一。

  有些人可能会想 “嘿,等一下。难道要成为传奇公司就非得拥有一个大秘诀或与众不同的看法吗?” 答案是不一定的。以后我会写另一篇文章来解释。但这种情况是极其罕见的。在此期间,大多数创始人会发现想要有巨大突破,几乎都得先具备深刻的见解——这个见解是真理,但是大多数人不会接受。

  延伸阅读:

  李开复眼中的五个管理团队的秘诀

  第一,作为创业公司CEO,你30%的时间应该花在人才上,其他你该花的时间是树立公司的文化、让自己更强大,这三件事情应该占到你80%、90%的时间,一旦你的执行开始上路以后。因为人才是这么重要,而且初创的这20个人是那么重要,所以CEO要拨出更多时间来找适合公司的人才。

  第二,对这些人才基本是财散人聚,对这些人才一定要慷慨,要把公司的股份、要把很好的利益让给他们,要随时记在心里。如果你公司只值100万美元,你占80%,重要吗?还是公司值100亿美元,你占20%,哪一个比较多,我们心里都应该很清楚。

  第三,随着公司壮大,你一定要非常清晰10%的核心员工,在国外有一个说法,就是如果你的公司碰到了问题,大船可能要沉了,但是你还有很少的资金,也许碰到了泡沫,能够出来二次创业,或者第一个公司没有做成,做第二个公司,这个时候你只有小小的救生艇,只能放10%或者5%的人在里面,这必须是谁?你必须很清晰这10%的人是谁,对他们要有相当程度的认可,要给他们很好的待遇,要了解他们想要什么,放权给他们。

  第四,多个伟大的公司,在Google、微软、苹果,基本这三个公司都相信,一流的人雇的是一流的人,二流的人雇的是三流的人,所以当一个二流的人进入你的公司,你就开始往三流走了。尤其创业公司每年5倍、10倍的发展,这是很危险的。因为一流的人是有自信的,觉得你这方面比我强,我别的方面可能比你强。但是二流的人是没有自信的,他要找一些软弱、管得住、不敢挑战他权威的人,所以三流的人再进公司,你基本就没戏了。当然这不见得适合每个行业,如果你做一个工厂,你要雇一批非知识型的人才也许不适合,我想在座的各位都是有梦想成为下一个BAT的,一定要照这个方法来做。

  第五,作为一个聪明人,你想怎么被管理,就想怎么去管理人,一个聪明人要认知自己做的事情有价值,而且不但自己理解,老板也理解,所以一个老板对于员工做了好的事情,发钱是不够的,空空的说good job也是不够的,你作为老板一定要了解你的员工的技术的成就是牛在什么地方,是什么别人做不出来的,你花点时间理解,会对员工的激励比什么都大。

  另外,对员工的放权也很重要。一个伟大的CEO要对公司方向有非常清晰的掌舵和把控,但是他对于一些如何去执行技术、产品、售后、销售、市场,应该每个能人在他的领域里有非常大的发展的空间。所以一个什么都要管得很细腻的老板,是没有办法留住一流的人才的。

  李开复老师曾说过,百亿美元独角兽CEO的共同特点,就是偏执、强大、think big。如果你也有激情、梦想、使命、情怀和文化,我想你还少了一个武器——《寻找下一个独角兽》。好的团队如果遇到了特别认同自己的投资人,发展的道路也会更加平坦。这本教科书教天使如何遇到下一个独角兽,下一个独角兽说不定就是你!

  

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